FULLERENO


Los fullerenos, coloquialmente llamados “buckyballs”, son estructuras huecas formadas principalmente por carbono con una forma esférica. Cada átomo de carbono está enlazado a otros tres y toda la molécula es arofullerenomática. Tienen un tamaño aproximado de 1 nanometro. Son muy estables, ya que no tienen enlaces libres, y dan lugar a sólidos moleculares blandos.

Fue descubierto por los científicos Curl, Kroto y Smalley en 1985, aunque anteriormente ya se sabía de su existencia.

Los fullerenos se pueden formar en la naturaleza a causa de un rayo o fuego; pero lo más común es su fabricación en laboratorios e industrias. La primera vez que se consiguió fue gracias a la vaporización del grafito con un láser pulsado. Actualmente este material se obtiene con métodos mucho más sencillos.

Debido a su forma cerrada y su forma simétrica, los fullerenos poseen gran resistencia física, y por ello son añadidos a algunos polímeros para proporcionarles resistencia. Su tipos de fullerenosdensidad es bastante alta y, aunque no se disuelven en agua, si lo hacen en cloroformo, tolueno o benceno.

Se han propuesto infinidad de aplicaciones para este material, pero su utilización real avanza lentamente. Destaca su aplicación a los catalizadores, que sirven para aumentar o disminuir la velocidad de una reacción química,  a las células solares, en rayos X, en pilas de combustible, en telecomunicaciones…También puede ser usado en un futuro en medicina para combatir el virus de inmunodeficiencia humana.

FUENTES: http://mim-us.es/estructuras_cristalinas/fullerenos.html  http://www.cdlmadrid.org/cdl/archivospdf/ciencias/estructuras-carbono.pdf

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